Пост опубликован: 20.06.2020

Запретная любовь: как был заключен первый официальный брак белого мужчины и темнокожей женщины в Америке

Фото №1 - Запретная любовь: как был заключен первый официальный брак белого мужчины и темнокожей женщины в Америке

22 июня в Америке, где сегодня слово «расизм» звучит громче остальных, будут отмечать важное событие — 81 год со дня рождения Милдред Лавинг. Этой женщины давно нет в живых, но ее имя вошло в историю. И случилось это благодаря тому, что она будучи юной темнокожей девушкой влюбилась в белого парня. Тогда, когда за это сажали в тюрьму.

Против них было все — закон, государство, общество, даже некоторые родственники, но они не сдались и победили. Не сразу, не без потерь, но победили, получив официальное разрешение на семейную жизнь не только для себя, но и для других межрасовых пар.

Маленький шаг для человека — большая победа для человечества.

 От Стручковой фасоли до Боба

Милдред Джеттер родилась в небольшом городе Сентрал Пойнт, штат Виргиния, в 1939 году. Девушка росла настолько худенькой, что ее прозвали Стручковой фасолью. Так к ней обращались все — иногда даже родственники.

Милдред была особой весьма скромной и редко сама заводила знакомства, но с большим интересом наблюдала за окружающими. Так, во время одной из прогулок около школы для белых она обратила внимание на молодого человека. Очень высокомерного, как ей поначалу показалось. Это был Ричард Лавинг — симпатичный юноша 17 лет от роду. Его будущей жене, которую он, в отличие от всех, называл не Фасолью, а Бобом, на тот момент только исполнилось одиннадцать.

Фото №2 - Запретная любовь: как был заключен первый официальный брак белого мужчины и темнокожей женщины в Америке
Кадр из фильма «Лавинг»

Случилась дружба с первого слова, а через несколько лет и любовь. В 18 Милдред забеременела.

К тому моменту Ричард уже знал, что свяжет свою жизнь с этой девушкой, а потому устроился на работу, чтобы обеспечить будущее своей семьи, в которой ожидалось пополнение.

Друзья и знакомые пары отмечали, как нежно и трепетно они относились друг к другу. И все понимали, что эта связь не имеет ни малейшего шанса закончиться браком. В конце 1950-х в Виргинии (и еще в 23 американских штатах) царила строгая сегрегация и любые межрасовые союзы были под запретом. За нарушение можно было поплатиться свободой.

Дабы не рисковать, жених и невеста поехали в Вашингтон, где подобные браки были разрешены. Оттуда — радостные и полные надежд — они отправились в медовый месяц, а уже после вернулись в родной городок. Там их встречали родные, друзья и… недоброжелатели.

Счастье молодоженов не давало им покоя, и в скором времени местный шериф получил анонимное письмо: белый посмел сочетаться браком с афроамериканкой! Точный адрес и фамилии «нарушителей» прилагались.

«Их разбудили среди ночи. На пороге стояли шериф и пятеро его помощников. Ричард показал им свидетельство — мы женаты! Но шериф ответил: »Нет, не в нашем штате»», — вспоминал адвокат Лавингов Бернард Коэн.

Ричарда продержали в тюремной камере всего одну ночь, а Милдред, которая, напомним, была в положении, освободили только через пять дней! В скором времени супруги получили повестку в суд.

«Бог всемогущий создал белую, черную, желтую, малайскую и красную расы и разместил их на разных континентах, потому что Господь не хотел, чтобы расы смешивались», — громогласно произнес судья Леон Бейзил, оглашая свой вердикт. Чету Лавингов он приговорил к году тюремного заключения, а после сменил свое решение и обязал покинуть территорию Виргинии на (!) 25 лет. Супруги уехали в Вашингтон.

Фото №3 - Запретная любовь: как был заключен первый официальный брак белого мужчины и темнокожей женщины в Америке

«Мистер Кеннеди, помогите!»

Жизнь молодых сложилась совсем не так, как они мечтали. Во-первых, опозоренные, изгнанные из родного города, они лишились друзей и близких. Во-вторых, жизнь в обедневшем районе была не самой комфортной для семьи с тремя детьми (за пять лет у супругов родились сыновья Дональд и Сидни и дочка Пегги), а сменить условия не представлялось возможным. Надо было не горевать, а действовать!

Фото №4 - Запретная любовь: как был заключен первый официальный брак белого мужчины и темнокожей женщины в Америке
Дети Лавингов

Милдред написала письмо Кеннеди. Но не Джону, а его брату Роберту, который в то время работал в министерстве юстиции. «У нас трое детей и мы не можем позволить себе адвоката… Если вы можете, пожалуйста, помогите нам! С глубоким уважением, мистер и миссис Лавинг», — гласил текст послания.

Ответ на него они получили неожиданно быстро — мистер Кеннеди отметил, что лично помочь им не может, но посоветовал обратиться в «Американский союз защиты гражданских свобод», который выступает, в том числе, и за права афроамериканцев. На дело Лавингов обратили внимание два молодых адвоката — Фил Хиршкоп и Бернард Коэн. Они настолько прониклись историей пары, что решили помочь им бесплатно. К тому же юристы сразу поняли, что это дело может стать важной вехой в истории.

Фото №5 - Запретная любовь: как был заключен первый официальный брак белого мужчины и темнокожей женщины в Америке
Лавинги на встрече с адвокатами

Сами же Ричард и Милдред не горели желанием изменить мир или наказать виновных — они хотели лишь одного: вернуться в родной город и зажить тихой и спокойной жизнью, о которой мечтали с первого дня встречи. Для этого им потребовалось, к счастью, не двадцать пять, но все же долгих девять лет.

«Имеете право засыпать вечером друг с другом»

С 1963-го по 1967-й Хиршкоп и Коэн терпели одну неудачу за другой. Но молодые и уверенные в себе и своей правоте адвокаты шли вперед и победили. 12 июня дело «Лавинг против штата Виргиния» благополучно завершилось. В знаменитом здании Верховного суда Вашингтона был оглашен приговор: «Ричард и Милдред Лавинг имеют право просыпаться утром рядом и засыпать вечером друг с другом в уверенности, что шериф не будет стучать в дверь их спальни или вторгаться в частную жизнь с карманным фонариком и светить им в лицо». Как же дико звучит!

Это дело действительно изменило историю. Отныне смешанные пары могли спокойно жить в любом из 50 американских штатов, а все законы, которые ограничивали сожительство и брак между людьми разного цвета кожи и расы, признали недействительными.

Не хэппи-энд

Лавинги вновь оказались дома! Но, как позднее отмечал адвокат Коэн, лучше бы не возвращались. Возможно, тогда бы они избежали тех страшных событий, которые случились в 1975 году.

Одним летним днем супруги направлялись в гости. Неожиданно на встречу им выехал автомобиль, за рулем которого сидел пьяный водитель… В результате аварии 41-летний Ричард скончался на месте. Находившаяся рядом с ним 35-летняя Милдред лишилась правого глаза.

Несложно предположить, что Милдред, так любившая своего супруга, ставшего единственным мужчиной в ее жизни, после его смерти не вышла замуж во второй раз. На этом свете она прожила 68 лет и умерла 2 мая 2008-го.

Милдред и Ричард Лавинги могли бы жить долго и счастливо

1 из 7

Все эти годы Милдред Лавинг жила в том самом доме в Сентрал Пойнте, где поселилась со своим мужем и тремя детьми. Где вырастила 8 внуков и 11 правнуков. Где каждый день вспоминала своего любимого.

Миссис Лавинг вела довольно замкнутый образ жизни и дала интервью лишь в 2007-м — в 40-ю годовщину победы в суде. На этот раз Милдред выступала в защиту однополых союзов: «Страхи и предубеждения старшего поколения ослабли, и сегодняшние молодые люди понимают, что если кто-то кого-то любит, он имеет право на брак».